Wykryto biomarker, który bardzo wcześnie wskazuje na ciężki przebieg COVID-19

Ryzyko ciężkiego przebiegu COVID-19 można przewidzieć już na bardzo wczesnym etapie choroby - uważają naukowcy z Uniwersytetu w Zurychu. Zidentyfikowali biomarker, który może być wskazówką dla lekarzy.

O odkryciu donosi czasopismo "Immunity". Badania prowadzone w Instytucie Immunologii Eksperymentalnej wykazały, że o ryzyku ciężkiego przebiegu koronawirusowego zakażenia świadczy wysoki poziom komórek NKT (Natural Killer T-cells - element systemu odpornościowego) we krwi pacjenta. Jest to zauważalne już na wstępnym etapie infekcji

Komórki NKT to subpopulacja limfocytów T, które posiadają cechy zarówno limfocytów T, jak i komórek NK  Po aktywacji przez układ immunologiczny, zaczynają wydzielać duże ilości cytokin.

- Informację o liczbie limfocytów NKT znalezionych we krwi pacjenta można wykorzystać do przewidywania ciężkiego przebiegu COVID-19 z dużą dozą pewności nawet pierwszego dnia pobytu w szpitalu. A to pomaga lekarzom w odpowiednim zakwalifikowaniu pacjenta i zapewnia wczesne rozpoczęcie leczenia - mówi jeden z autorów odkrycia prof. Burkhard Becher.

- Jednym słowem, to nieoceniona pomoc dla klinicystów, pozwalająca zapewnić pacjentom z ciężkimi objawami możliwie najlepszą pomoc - dodaje współautorka badania Stefanie Kreutmair.

W poszukaniu nowych terapii COVID-19

To odkrycie jest ważne z jeszcze innego punktu widzenia. Pozwala na myślenie o nowych formach terapii, nastawionych na łagodzenie nadmiernej reakcji układu immunologicznego.

- Odpowiedzi immunologiczne na różne zapalenia płuc są bardzo podobne i stanowią część ogólnej odpowiedzi zapalnej organizmu, co często obserwuje się u pacjentów na oddziale intensywnej terapii. Jednak w przypadku COVID-19 limfocyty T i komórki NKT zachowują się wyjątkowo. Te unikalne sygnatury immunologiczne odróżniają ciężki COVID-19 od krytycznego zapalenia płuc o innej przyczynie - mówi dr Becher.

Aby odszyfrować tę sygnaturę immunologiczną naukowcy zastosowali zaawansowaną technologię o nazwie cytometria wysokowymiarowa. Dzięki temu mogli zidentyfikować i scharakteryzować powierzchniowe i wewnątrzkomórkowe białka w milionach pojedynczych komórek i odnaleźć tworzony przez nie "wzór" w układzie odpornościowym

Artykuł z wynikami został opublikowany w serwisie Mendeley Data, przechowującym i udostępniającym wyniki badań do szerszego wykorzystania.

Zobacz wideo Czy przed szczepieniem na COVID-19 i po nim można spożywać alkohol?

Źródła: MedicalXPress.com, Mandeley Data

Więcej o: