Naukowcy pracuj nad sposobami badania odpornoci, aby sprawdzi skuteczno szczepionki na COVID-19

Ruszaj szczepienia na COVID-19. Badania kliniczne szczepionek udowodniy ich skuteczno w wyzwalaniu odpowiedzi immunologicznej. Jednak jak dugo trwa tak uzyskana odporno? Naukowcy prbuj to sprawdzi. Pojawia si nowa technologia, ktra bdzie testowana.

Oporność po przechorowaniu COVID może trwać co najmniej osiem miesięcy - sugerują nowe badania. A po szczepionce? Naukowcy dopiero próbują to sprawdzić. 

"Dr Benjamin Larimer z Uniwersytetu Alabama w Birmingham (UAB) opracował technologię, które może być wykorzystana jako domowy test na obecność przeciwciał" - czytamy na uniwersyteckiej stronie internetowej. Na czym polega pomysł?

Naukowiec zapewnia, że jego test to dokładna i niezawodna metoda sprawdzenia, czy jesteśmy chronieni przed COVID-19. Test szuka dowodów na obecność we krwi przeciwciał neutralizujących koronawirusa. Rolą przeciwciał jest unieszkodliwienie wirusa poprzez zablokowanie mu możliwości doczepiania się do komórki. Wiele z obecnie stosowanych testów serologicznych jest niedokładnych. Nie zawsze są w stanie  zidentyfikować przeciwciała neutralizujące wirusa, a to one zapewniają nam najskuteczniejszą ochronę przed chorobą. Mogą na przykład mylić przeciwciała swoiste dla koronawirusa z przeciwciałami przeciw przeziębieniu - uważa naukowiec. Aby znaleźć przeciwciała neutralizujące koronawirusa, należy zastosować wyrafinowane metody analityczne, dostępne w laboratoriach dysponujących nowoczesnym sprzętem. W dodatku takie badania są czasochłonne i kosztowne, stąd nie są powszechnie dostępne.

Przeciwciała neutralizujące przyczepiają się do maleńkiego, ściśle określonego miejsca w otoczce koronawirusa. Wcale nie tak łatwo jest zlokalizować to miejsce, stąd też kłopoty z dokładnością wielu testów na obecność neutralizujących przeciwciał. Zespół dr Larimera starał się oznakować dokładnie to miejsce, w którym przeciwciała przyczepiają się do wirusa. W tym celu "rozłożył" koronawirusa na maleńkie kawałki, a następnie zidentyfikował ten kluczowy fragment.

- Opracowany przez zespół nowy test wykrył o 20 procent więcej pozytywnych przypadków, niż obecnie stosowany tzw. złoty standard klinicznego testu przeciwciał - czytamy w komunikacie wydanym przez UAB.

Celem każdej szczepionki jest skłonienie organizmu do wytworzenia przeciwciał, które służą do obrony przed wirusem. Testy, które wykrywają te specyficzne przeciwciała, można będzie wykorzystać do zmierzenia, czy szczepionka działa i - prawdopodobnie - jak długo trwa ochrona

- mówi dr Larimer.

Teraz zadaniem naukowców jest przeniesienie ich pomysłu na urządzenie, które będzie łatwe w użytku i niedrogie, tak aby można było z niego powszechnie korzystać.

Zobacz wideo Czy możemy określić czas zakończenia pandemii?

Źródła: UAB News