Naukowcy zidentyfikowali furtkę przez którą koronawirus dostaje się do naszego organizmu

To w nosie znaleziono dwa konkretne typy komórek od których najprawdopodobniej zaczyna się infekcja. W komórkach rzęskowych oraz kubkowych znaleziono białka, mogące ułatwiać koronawirusowi wtargnięcie do naszego organizmu.

Badanie wykazało, że istotne dla infekcji wirusowej białka znajdują się w nosie, w oczach oraz w jelitach. Naukowcy odkryli ponadto, że te białka wejściowe współgrają z innymi genami związanymi z układem odpornościowym. "Otrzymaliśmy wgląd w miejsca, które mogą stać się potencjalnym celem dla leków powstrzymujących infekcję" - piszą naukowcy.

Aby znaleźć odpowiedź na pytanie, które komórki ludzkie biorą udział w transmisji COVID-19, naukowcy przeanalizowali bazę danych zgromadzoną przez Human Cell Atlas (HCA to organizacja, która tworzy i udostępnia naukowcom kompleksowe mapy referencyjne wszystkich komórek ludzkich). Porównano zapisy dotyczące ponad 20 różnych rodzajów tkanek pobranych od niezainfekowanych osób. Były to fragmenty tkanki płucnej, jamy nosowej, oka, jelit, serca, nerek oraz wątroby. Szukano w nich tych komórek które zawierają dwa kluczowe białka wykorzystywane przez koronawirusa do wniknięcia do ludzkiej komórki. Chodzi tutaj o białko receptorowe ACE2 oraz proteazę TMPRSS2 (enzym kodowany przez gen TMPRSS2).

Najwięcej tego typu związków mają komórki rzęskowe, a także komórki kubkowe, znajdujące się w wewnętrznej wyściółce nosa i wytwarzające śluz. Komórki rzęskowe to rodzaj minimiotełek, które wymiatają z wdychanego powietrza zanieczyszczenia, takie jak cząsteczki kurzu lub pyłu, również pyłki roślin, a także mikroby. Śluz w naszych nosach także pełni funkcję ochronną.

Po raz pierwszy te konkretne komórki w nosie zostały skojarzone z COVID-19. Nasze ustalenia są spójne z obserwowanym powszechnie szybkim tempem infekcji. Lokalizacja tych komórek wewnątrz nosa czyni je wysoce dostępnymi dla wirusa, może także ułatwiać przekazywanie infekcji innym osobom

- powiedział dr Martijn Nawijn z University Medical Center Groningen w Holandii.

Białka ACE2 i proteaza TMPRSS2 znajdują się ponadto w rogówce oka oraz w błonie śluzowej jelit. Zatem nowy koronawirus potencjalnie może wniknąć do organizmu także poprzez oczy i kanały łzowe oraz - co podnosili już niektórzy naukowcy - być może także drogą ustno-jelitową.

Zobacz wideo

W sytuacji gdy komórki w błonie śluzowej nosa są uszkodzone lub walczą z infekcją, włączają się do akcji różne geny związane z odpornością. Naukowcy wykazali teraz, że produkcja białka ACE2 w komórkach nosa podnosi się prawdopodobnie w tym samym czasie, gdy aktywują się geny odpornościowe.

Autorami badania są naukowcy z Wellcome Sanger Institute, University Medical Centre Groningen, University Cote d'Azur and CNRS w Nicei i ich współpracownicy w ramach Human Cell Atlas Lung Biological Network. Wyniki opublikowano w Nature Medicine.

Źródło: Medical XPress, Nature MedicineThe Wellcome Trust Sanger Institute