W CZASIE PANDEMII COVID-19 DOROŚLI POWINNI ZASZCZEPIĆ SIĘ PRZECIW PNEUMOKOKOM

Pneumokoki są bakteriami odkrytymi już pod koniec XIX jako czynnik wywołujący zapalenia płuc. Dlatego też pierwotnie nazwano je dwoinką zapalenia płuc. Dopiero znacznie później nadano im obecną nazwę: pneumokoki.

Pneumokoki są bakteriami odkrytymi już pod koniec XIX jako czynnik wywołujący zapalenia płuc. Dlatego też pierwotnie nazwano je dwoinką zapalenia płuc. Dopiero znacznie później nadano im obecną nazwę: pneumokoki.

Drobnoustroje te mogą być bardzo groźne ponieważ wytwarzają wokół siebie polisacharydową otoczkę - dzięki niej są w stanie obronić się przed naszym układem odpornościowym i wywołać cały szereg niebezpiecznych zakażeń u dzieci i dorosłych takich jak np.:

  • zapalenie płuc
  • zapalenie opon mózgowo-rdzeniowych
  • zapalenie zatok i ucha środkowego
  • sepsę

Przebieg choroby bywa zróżnicowany od umiarkowanych i średnio ciężkich do ciężkiej, inwazyjnej postaci zapalenia płuc z posocznicą o wysokiej śmiertelności.

Zakażeniom pneumokokowym sprzyja osłabienie odporności. Spada ona w sposób naturalny z wiekiem a rozwój zakażenia łatwo przeoczyć, gdyż starsze osoby mogą początkowo nie gorączkować i nie odczuwać objawów.

Pneumokoki mogą być szczególnie groźne dla osób pow. 50 roku życia, osłabionych często przez dodatkowo występujące czynniki ryzyka takie jak np.:

  • choroby układu krążenia
  • cukrzyca
  • choroby płuc jak astma, POChP (przewlekła obturacyjna choroba płuc)
  • choroby wątroby w tym marskość
  • wrodzone lub nabyte zaburzenia odporności
  • uzależnienie do alkoholu
  • palenie papierosów.

Szczególnie zagrożeni są pacjenci z przewlekłymi z chorobami płuc, bo dla nich każde zakażenie stanowi ryzyko niewydolności oddechowej.

Najskuteczniejszym sposobem by uniknąć zachorowania i ewentualnych ciężkich powikłań są szczepienia profilaktyczne.

Są one rekomendowane i stosowane od lat w wielu krajach na całym świecie np. amerykańskie Centrum Kontroli i Zapobiegania Chorób (CDC) zaleca podawanie 23-walentnej szczepionki polisacharydowej m.in. wszystkim osobom dorosłym w wieku co najmniej 65 lat.

Również polskie Ministerstwo Zdrowia zaleca szczepienie przeciw pneumokokom w aktualnym Programie Szczepień Ochronnych dzieciom i dorosłym cierpiącym na powyższe chroniczne schorzenia.

Nasze zdrowie i życie może być szczególnie zagrożone jeśli infekcja pneumokokowa wystąpi wtedy, gdy współistnieje zakażenie COVID-19. Nie dziwi więc, że już w początkowym okresie pandemii polskie Ministerstwo Zdrowia zaleciło upowszechnienie szczepień przeciw grypie i pneumokokom

Obecnie dostępne są skuteczne szczepionki. Chronią nas przed 13 lub 23 różnymi typami pneumokoków. Wybór konkretnego preparatu zaleca lekarz w zależności od wieku i stanu zdrowia pacjenta.

Wszystkie szczepionki są skuteczne i wygodne w stosowaniu - można je podać jednocześnie ze szczepionką przeciwko grypie (w drugie ramię).

W mojej praktyce od wielu lat stosuję szczepionki przeciw pneumokokom u dorosłych i obserwuję zmniejszenie częstości infekcji oraz widzę mniej powikłań u pacjentów zaszczepionych. Nawet jeśli dojdzie do zakażenia np. zapalenia płuc lub oskrzeli to ich przebieg jest z reguły łagodniejszy niż u osób niezaszczepionych.

W obecnej sytuacji, kiedy szczepienia p/COVID i przeciw grypie są coraz powszechniej akceptowane i wykonywane, czas uznać za równie ważne szczepienie osób dorosłych przeciwko pneumokokom.

Dr n. med. Aleksandra Chwist-Nowak

Specjalista chorób płuc i alergologii