Świńska grypa może pomóc nam... zwalczyć grypę

Być może epidemia świńskiej grypy będzie miała swoje dobre strony. Zwalczając wirusa organizm wytwarza przeciwciała, które są w stanie pokonać wiele innych szczepów wywołujących grypę a osoby, które przebyły infekcję AH1N1 mogą nabyć odporność chroniącą przed sezonową grypą - donosi Journal of Experimental Medicine. Pojawiają się już plany prac nad uniwersalną szczepionką na grypę, która miałaby zastąpić obecnie używane szczepionki, przygotowywane według przewidywań i zaleceń WHO.
Szczepionka chroniąca przed każdym rodzajem grypy, a przynajmniej przed większością z nich, to marzenie każdego wirusologa. Wirusy grypy są różnorodne i łatwo mutują, dlatego obecnie nie istnieje szczepionka, która może nas zabezpieczyć przed infekcją. Każdego roku, na podstawie szacunków i przewidywań WHO wyodrębniane są szczepy, które mogą stanowić w danym sezonie największe zagrożenie a sezonowe szczepionki przygotowywane są do walki z nimi.



Jednak ubiegłoroczna pandemia grypy, podczas której zakażeniu uległo ok. 60 milionów ludzi, dała badaczom szansę przyjrzenia się chorobie. Doktor Patrick Wilson, który prowadził badania nad wirusem, za najbardziej zaskakujący uważa fakt, że tak odmienny od innych szczep wirusa może powodować powstanie odporności przeciwko innym, pospolitym szczepom.

Grypoodporni

Zespół Wilsona zbadał 9 osób, które podczas ubiegłorocznej pandemii złapały świńską grypę. U każdej z badanych osób infekcja doprowadziła do powstania szerokiej gamy przeciwciał, które bardzo rzadko pojawiają się po przebyciu jakiejkolwiek innej infekcji sezonową grypą. Podobna ilość przeciwciał nie pojawia się także po szczepieniu. Pięć z przeciwciał, jakie udało się wyizolować badaczom z krwi pacjentów, chroni zarówno przed sezonowymi szczepami H1N1, które pojawiały się w ciągu ostatniej dekady, jak i przed ptasią grypą, a nawet przed siejącą postrach grypą "hiszpanką", która w 1918 roku zabiła ok. 50 milionów osób.

Tak silna reakcja organizmu na patogen może wynikać z tego, że system odpornościowy uczy się zwalczać nową infekcję wykorzystując "pamięć" o wcześniejszych odmianach grypy. Kolejne badania będą dotyczyć osób, które zostały zaszczepione przeciwko wirusowi świńskiej grypy, ale nie zachorowały na nią. - Te badania dodają nam przekonania, że możliwe będzie stworzenie uniwersalnej szczepionki przeciwko grypie - zdradza doktor Sarah Gilbert, ekspert zajmujący się szczepionkami na Uniwersytecie w Oxfordzie. Dodaje jednak, że zanim taki produkt będzie ogólnodostępny, minie co najmniej 5 lat.