Histamina - co ma wspólnego z alergią? Funkcje histaminy

Histamina to naturalna substancja ludzkiego organizmu. Pełni funkcje ochronne, ale czasem może narobić nam szkody. Histamina jest pośrednio odpowiedzialna za reakcję alergiczną.

Histamina: co to jest?

Histamina to organiczny związek chemiczny naturalnie występujący w ludzkim organizmie. Jest magazynowana w formie nieczynnej (nieaktywnej) przede wszystkim w komórkach tucznych (mastocytach), które znajdują się w skórze, błonach śluzowych i układzie limfatycznym. Bierze udział w wielu procesach fizjologicznych, między innymi w reakcjach alergicznych.

Dołącz do Zdrowia na Facebooku!

Histamina: funkcje

Histamina uwalnia się pod wpływem różnorakich czynników, na przykład zmiany temperatury czy pojawienia się alergenu. Ma chronić organizm, jednak gdy coś pójdzie nie tak - na przykład dojdzie do reakcji alergicznej - stanowi poważne zagrożenie dla zdrowia, a nawet życia. W takich wypadkach funkcje histaminy z przydatnych i pożytecznych zmieniają się w patologiczne. Funkcje histaminy to:

  • rozszerzanie naczyń krwionośnych i spadek ciśnienia,
  • kurczenie mięśni gładkich (na przykład oskrzeli, żołądka, jelit, macicy),
  • przyspieszenie akcji serca,
  • pobudzanie funkcjonowania niektórych gruczołów (między innymi wydzielania soku żołądkowego),
  • regulacja wydzielania hormonów przedniego płata przysadki,
  • pośredniczenie w rozwoju stanów zapalnych (obrzęków, zaczerwienień, świądu),
  • pośredniczenie w pobudzaniu receptorów bólowych.

Histamina: co ma wspólnego z alergią?

Ogólnie rzecz biorąc, alergię można nazwać przesadną reakcją naszego układu odpornościowego. Walczy z czymś, co tak naprawdę nie jest szkodliwe. Substancja uczulająca to alergen. W odpowiedzi na jego "inwazję" układ odpornościowy wysyła przeciwciała, które wiążą się z komórkami tucznymi. Następnie uwalniają się tak zwane mediatory reakcji alergicznej - głównie histamina. Odpowiada ona za wystąpienie objawów alergii, czyli na przykład katar sienny, zmiany skórne, zaczerwienienie oczu, astmę, duszności, wymioty, biegunkę czy nawet bardzo groźny wstrząs anafilaktyczny (anafilaksję).

> Przeczytaj: Alergiczne ABC, czyli w gąszczu uczuleniowej terminologii

Histamina: jak ją poskromić?

Leki przeciwhistaminowe są wykorzystywane przede wszystkim do leczenia alergii oraz przeciwdziałania jej objawom, do których należą na przykład alergiczny nieżyt nosa, zapalenie spojówek, pokrzywka, atopowe zapalenie skóry czy astma oskrzelowa. Leki przeciwhistaminowe znajdują zastosowanie także w terapii stanów lękowych i bezsenności.

Zapalenie spojówek to nic takiego? Można stracić wzrok!

 

Więcej o: